מארץ’ מאדנס: המסע של לויולה ממשיך, גם קנטאקי הפסידה

חודש מרץ המשוגע ללא ספק הצדיק את שמו עם סוף שבוע ראשון משוגע. הפתעות מדהימות כולל אחת היסטורית, סלים שוברי לב עם הבאזר. שתי מדורגות 11, שתי מדורגות 9 ושתי מדורגות 7 עלו לסוויט סיקסטין, וסוף השבוע השני של הטורניר מתחיל הלילה עם כמה משחקים מסקרנים ביותר.

אזור הדרום

נבאדה – לויולה שיקאגו 69:68

המדורגת 7, נבאדה, הגיעה אחרי צמד קאמבקים מדהים מול טקסס ולאחר מכן מול סינסינטי, והיא ניסתה להיות זו שתעצור את ריצת הסינדרלה של לויולה, שהשיגה שני סלי ניצחון על הבאזר מול מיאמי ולאחר מכן טנסי. נבאדה פתחה את המחצית הראשונה בעלייה ליתרון ופתיחה חמה של התאומים מרטין, אבל לויולה הצליחה לצופף את ההגנה, לגרום לאיבודי כדור רבים ולסיים את המחצית בריצת 12:0 ויתרון של ארבע נקודות. המחצית השנייה נפתחה איום ונורא בשביל נבאדה, ששיחקה הגנה גרועה, איפשרה לראמבלרס לקלוע את 13 הזריקות הראשונות שלה במחצית, ולקחה זריקה רעה אחרי זריקה רעה. למרות זאת, הוולף-פאק לא ויתרו, חזרו למשחק והפכו אותו לצמוד בשניות האחרונות. בסופו של דבר זה היה מארקיס טאונס שקלע שלשה אדירה, העלה את לויולה ליתרון 4 נקודות עם 6 שניות לסיום, מה שסגר את המשחק והמשיך את המסע המופלא של לויולה-שיקאגו. טאונס קלע 18 נקודות ביחד עם 4 ריב’ ו-5 אס’ למנצחת. קיילב מרטין הוביל את המפסידה עם 21 נקודות משלו.

קרעו את הבראקטים, הם מגיעים. (SI Twitter)

קנטאקי – קנזס סטייט 61:58

הוויילדקאטס של ג’ון קליפארי נשארו המדורגים הבכירים באזור אחרי ההפסדים של וירג’יניה, סינסינטי, טנסי ואריזונה בשבוע שעבר. נראה שהם מתחממים בדיוק בזמן הנכון – ומצד שני קנזס סטייט הגיעה לכאן אחרי שבקושי הצליחה לנצח את חביבי הקהל, UMBC. דווקא הוויילדקאטס בסגור הכריחו את קנטאקי לקחת טיימאאוט זריז כשהכניסו אותם לפיגור 13:1 מהיר. פסק הזמן עזר להחזיר את קנטאקי לעניינים ומשם המשחק הפך לצמוד לכל אורכו. סל ענק של בארי בראון 18 שניות לסיום היה זה שהעלה את קנזס סטייט ליתרון האחרון שלה. מכאן קנטאקי כבר לא הצליחה לחזור, ויש לנו הפתעה נוספת בטורניר ה-NCAA – לראשונה מדורגת 9 תפגוש מדורגת 11 באליט אייט. קסבייר סניד קלע 22 ואסף 9 ריבאונדים למנצחת. פיג’יי וושינגטון היה נקודת האור אצל קנטאקי שיוצאת מאוכזבת, עם 18 נק’ ו-15 ריב’.

לא קרעתם עדיין? טוב, הנה גם הם. (ESPN Twitter)

אזור המערב

מישיגן – טקסס איי.אנד.אם 72:99

הוולברינס, שהדהימו את יוסטון עם סל אדיר של ג’ורדן פול עם הבאזר, השתלטו על המשחק בלוס אנג’לס מהרגע הראשון, וסיימו את המחצית הראשונה ביתרון 52:28, עם 57 אחוזים מהשדה, לא פחות מ-62(!) אחוזים מהשלוש עם 10 מ-16, וביתרון 15:0 בנקודות מאיבודי כדור – 10 כאלה היו לאגיס מול אחד בלבד של מישיגן, שנראתה בדרך הבטוחים לאליט אייט. A&M, שלא נראתה כלל כמו זו שהביסה את האלופה בשבוע שעבר, כמעט ולא איבדה כדורים עד עכשיו, והאחוזים של מישיגן מהשלוש היו מתחת ל-30, כך שהמשחק הזה הלך לחלוטין לכיוון ההפוך מקודמיו. המחצית השנייה לא הייתה סיפור שונה במיוחד, ולמעשה הייתה 20 דקות של גארבג’ טיים. מוחמד-עלי עבדור-ראחמן הוביל את מישיגן בכל שלוש הקטגוריות עם 24 נק’, 5 ריב’ ו-7 אס’. הסנטר הגרמני הנהדר מוריץ ואגנר הוסיף 21 משלו. טיילר דייוויס היה נקודת האור היחידה אצל A&M עם 24 נק’ משלו ושמונה ריבאונדים.

משחק אחד מהפיינל פור. (Michigan Basketball Twitter)

גונזאגה – פלורידה סטייט 75:60

הסמינולס הצליחו להשלים את הנקמה שלהם בקסבייר בשבוע שעבר אחרי שהדיחו את המדורגת 1 במשחק מפתיע ומצויין, והם הולכים לפגוש את אחת הקבוצות החמות במדינה שעדיין לא עשתה טעויות רבות ותהיה חייבת להימנע מהן כאן אם היא רוצה להישאר בטורניר. אבל הבולדוגים לא הצליחו לשים את הכדור בסל רוב המשחק, ומול פלורידה סטייט הפעם נפלה גונזאגה שנראתה נפלא לאורך השבוע שעבר. טראנס מן הוביל את פלורידה סטייט בקליעה עם 18 נקודות, היחיד ברוטציה העמוקה שהגיע לדאבל פיגרס. רוי האצ’ימורה קלע 16 לגונזאגה, ג’ונתן וויליאמס הוסיף 8 נקודות ו-11 ריבאונדים במשחק מדכא במיוחד מבחינת הפיינליסטית מהשנה שעברה.

גם כאן ממשיכים הלאה. (FSU Basketball Twitter)

תגובה