ליגה משלהן

אחד הדברים היפים בספורט הנערץ בעולם הוא השינויים שהוא עובר. הוא לא לעולם אינו משעמם, בין היתר בזכות התכונות הטבעיות שבו, וגם בזכות המטאמורפוזה המתמשכת שקיימת בענף. השנה נראה כי המגמה הכי בולטת בכדורגל היא ההיבדלות הקיצונית של קבוצות הצמרת מיתר קבוצות הליגה. הפער גדול עד כדי כך שנוצרת, כביכול, ליגה נוספת של קבוצה או של שתי קבוצות, הנמצאות בדרגה אחת מעל כל היתר. קורה גם שנוצרים שני ‘איים’ נפרדים בתוך הליגה, של קבוצות דרג א ודרג ב, כשבאמצע מפרידות קבוצות בדרג ביניים כמו אוקיינוס שקט. הן מביטות על הנעשה מעליהן, אבל ללא מעורבות מעשית. זה מה שמתרחש בליגה הספרדית ובליגת העל שלנו. אין פלא, אם כן, שהמגמה הזאת מקבילה לדיבורים ההולכים ומתגברים באופ”א על יצירת ליגת על, בה תשחקנה הקבוצות החזקות באירופה.

עם גדילת הקבוצות והפיכתן למותגי ענק, יחד עם הסטארים שמשחקים בהן, כל שחקני הקבוצות המפורסמים שממשיכים לצבור פופולריות דרך המדיה והרשתות החברתיות ולקבל חוזי ענק מהקבוצות הנלחמות בחורמה על השירותים שלהם, הולכים וגדלים הפערים בין הקבוצות החזקות לבין הקבוצות הקטנות והחלשות. המגמה הזו מתחזקת ככל שעובר הזמן, ותופסת תאוצה גם בעזרת הכספים הגדולים המגיעים ממקומות זרים אל תוך היבשת. כל ילד עשיר ,מפונק ומשועמם, שחלם פעם לראות את הכוכבים האהובים עליו מקרוב, הופך לגבר ולפתע קונה קבוצה ומגשים חלום, הן לעצמו והן למיליוני אוהדים בכל העולם. וכך, לצד הכוחות הותיקים, פועלים גם כוחות חדשים, המשנים תדירות את מפת ‘מאזן האימה’. כדי לשמור על היוקרה נאבקות האימפריות הגדולות והותיקות על כל נתח שוק וכל שחקן בעל שם שהן מסוגלות לרכוש. לעתים הן עושות זאת בסכומים מופקעים ממש, רק כדי לשמור על הגחלת, ולמנוע משחקנים פוטנציאליים להתפתות וללכת אחרי השמות החדשים והנוצצים, כמו פריס סאן ז’רמן או הסיטי. וכידוע, לאף אחת מהן לא חסר כסף.

מנצ'סטר סיטי במצב בו היא יכולה רק להרוויח באלופות.  (GLYN KIRK/AFP/Getty Images)
מנצ’סטר סיטי במצב בו היא יכולה רק להרוויח באלופות.
(GLYN KIRK/AFP/Getty Images)

כך נוצר מחד מצב של ביצה ותרנגולת, בו התחרות כולה מזינה את המחירים, והשוק כולו מאמיר יחד עם כיסן ההולך ותופח של האימפריות הישנות והחדשות, וכן מעמיקים הפערים בינן לבין קבוצות חזקות על הנייר, שאינן מסוגלות לתת פייט הוגן ליריבות הצמרת. יש כאן נהנות וסובלות, אבל מה שמפתיע הוא שחלק מהשמות שלא עומדים השנה בתחרות הוא חלק מהקבוצות שעצמן ליבו את האש. כמו כן, ישנן גם הפתעות בשמות הקבוצות הנהנות מן ההפקר. סקירה קלילה של טבלאות היבשת תבהיר סטטיסטית חלק מהבבואה של ההתחקות אחר המגמה.

כששניים רבים, השלישי לוקח, אומר המשפט הידוע. במקרה של הפרמייר ליג, אפשר להגיד שמספר הרבות הוא רב מהרגיל. זו דווקא הליגה הצפופה ביבשת, כשהמרחק בין המובילה לסטר לבין מנצ’סטר יונייטד שבמקום השישי הוא 16 נקודות. זה לא מעט, אבל באופן יחסי מדובר על מקרה יוצא דופן לשאר הליגות. לסטר סיטי היא הסיפור העיקרי בדרמה הקומית שבאי הבריטי, כשהיא מובילה עם 66 נקודות. מדובר על סינדרלה בת שנה וחצי, שלפניהן בילתה כעשור בליגת המשנה. מאחוריה מפגרות שלוש קבוצות שמנסות לשמור על מרחק הנגיעה ללא הצלחה. שנייה היא טוטנהאם, הפתעה בפני עצמה, עם 61 נקודות, וארסנל במקום השלישי עם 55 נקודות. הסיטי נבוכה עם נקודה אחת מעל ווסטהאם ויונייטד, עם 50 כל אחת. מעבר למקומות באירופה שעדיין פתוחים, נשמרת הפרמייר ליג כליגה הכי מעניינת וצמודה ביבשת כולה.

אם באנגליה המתח נשמר, גם אם לא בשיא הכוח, הרי שמעבר לתעלה הוכתרה כבר האלופה. פריס סן ז’רמן שחררה לחץ ומנעה מאיתנו הסברים מרובים. 8 מחזורים לסיום העונה היא מסיימת את האתגר המקומי כדי להתרכז באלופות. זה אתגר מסובך לא פחות עבור קבוצת המליארדרים, מפני שגם הם זוכרים מה קרה לבאיירן מינכן, שהייתה הקודמת להחזיק בכתר האליפות המוקדמת מבין הקבוצות בליגות הבכירות באירופה. ב-2014 זכו הבווארים באליפות במרץ, הורידו את הרגל מהדוושה בליגה המקומית, וקיבלו רביעייה בבית מריאל מדריד בחצי גמר האלופות. עוד נראה אם ההיסטוריה תיכתב אחרת בקרב המיליונים בינה לבין הסיטי ברבע הגמר, כשגם התכולים איבדו עניין מעשי במאבק המקומי. רק ההבדל הוא שהם לא יצאו ממנו עם תואר.

על התואר הביתי סימנו וי גדול, ועכשיו-אירופה! (צילום: יח"צ)
על התואר הביתי סימנו וי גדול, ועכשיו-אירופה! (צילום: יח”צ)

בהולנד יש קרב מרתק בין שתי הגדולות, אייקס ואיינדהובן, המתמודדות ראש בראש על האליפות. המובילה מחזיקה 68 נקודות יקרות בכיס, כשהשנייה בטבלה דולקת אחריה עם 2 פחות. במקום השלישי משתרכת פיינורד המדשדשת עם 49 נקודות. מאבק דומה נוסף הוא בארץ האם של הולנד, בבונדסליגה. ראש החץ הגרמני מורכב ממאבק מעט פחות עיקש בין באיירן המובילה שצברה 69 נקודות, לדורטמונד, שעם 64 נקודות לא תוותר על האפשרות לסיים את העונה במקום הראשון כל עוד יש סיכוי מתמטי. שתיהן בליגה משלהן, כשהן מתבוננות מרום 15 נקודות בין מקום שני לשלישי. מדובר בהרטה ברלין הבינונית, שעומדת על 48 נקודות. מי שהייתה אמורה להוות ראש חץ משולש לאורך כל הדרך היא הליגה האיטלקית, שהפכה לאחרונה למבשרת מגמת האיים. יובנטוס שואגת לאליפות אחרי קאמבק מדהים, ונאפולי שהייתה בפסגה לא עומדת בלחץ וצריכה לרדוף אחרי האלופה בשלוש השנים האחרונות. ועדיין רק שלוש נקודות מבדילות בינה לבין הגברת הזקנה, שבאמתחתה 70 נקודות. רומא הכושלת בעטה בדלי מספיק פעמים כדי להיות המאוכזבת הראשית במשולש הלא – רומנטי, ועם 60 נקודות הסיכויים שלה לחזור למאבק אליפות קלושים ביותר.

סגרו אליפות במרץ וקרסו באירופה, הפריזאים יפחדו לחקות אותם. השנה המאבק קצת יותר עיקש (צילום: יח"צ)
סגרו אליפות במרץ וקרסו באירופה, הפריזאים יפחדו לחקות אותם. השנה המאבק קצת יותר עיקש (צילום: יח”צ)

הליגה הספרדית עברה תהפוכה משונה. דווקא משום שיש בה משהו טבעי. ריאל של רפא בניטס הובילה אמנם את הטבלה בתחילת העונה, אבל הייתה פרויקט שנדון לכישלון ידוע מראש. ברצלונה ניצחה אותה 4-0 בקלאסיקו הקודם בברנבאו, ואחרי שהשלימה דאבל על אתלטיקו, מי שהייתה אמורה להוות את היריב הנוסף לבלאוגרנה, ממשיכה אלופת ספרד בקלילות אל עבר אליפות נוספת. זו צפויה להיות האליפות השישית של ברצלונה בתוך שמונה שנים. לאור השליטה האבסולוטית בתואר המקומי, וחוסר ההצלחה של היריבות ממדריד, נוצרה בספרד התפלגות ל-3 ליגות. הראשונה מבודדת את ברצלונה בפסגה עם 76 נקודות. השנייה נמצאת במדריד, שם אתלטיקו וריאל במרחק נקודה בלבד זו מזו, כשלשנייה בטבלה 9 נקודות הפרש מהמובילה. המקום הרביעי, שמוביל למוקדמות ליגת האלופות, מרוחק עוד 12 נקודות מהשלישי. ויאריאל השיגה 54 נקודות, ולה מרווח נשימה של 6 נקודות מהמקום החמישי. הסיטואציה האבסורדית בליגה הנחשבת לטובה בעולם היא, שהקבוצה הכי עשירה בעולם משיגה תואר מקומי אחד בלבד במשך 7 שנים. זאת על אף ההייפ שריאל יוצרת במאבק הכוחות הכלכלי. זוהי סתירה אמיתית שקשה לייצר לה הסברים משכנעים.

 למי שמתעניין בביצה המקומית, הרי שגם כאן נוצרה תמונת מצב של איים. ההבדל הוא שבצמרת יש עדיין מאבק מעניין בין האלופה והשנייה בטבלה, מכבי ת”א עם 65 נקודות, לבין הטוענת לכתר והראשונה, הפועל ב”ש, שלה נקודה אחת יותר. הקרב כל כך צמוד, שבתחילת הפלייאוף עמד הפער ביניהן על 5 נקודות, ואחרי שלושה משחקים, שביניהם משחק עונה בטרנר, נשאר על נקודה אחת. ההגמוניה של הקבוצה בצהוב שולטת בביצה בשלוש העונות האחרונות, אבל העונה מכבי עדיין לא הצליחה להבטיח תואר נוסף. מאחור מביטה בית”ר ירושלים המפתיעה, שאוחזת במקום השלישי ללא עוררין עם 54 נקודות. היא אמנם אינה חלק ממאבק האליפות, אבל יצרה כבר פער של 14 נקודות על פני המקום הרביעי, אותו מאיישת רעננה. מכבי חיפה בעונה נוראית במקום החמישי. היא עדיין שואפת לסיים במקום שיוביל בעונה הבאה לאירופה.

למעט ליגה אחת, בכל הליגות יש עדיין מאבקים מעניינים בצמרת הטבלה. דבר אחד בטוח, ימשיך להיות מעניין עד סוף העונה.

השאר תגובה