כך חולפת תהילת עולם

בזמן שנבחרת ארה”ב בכדורגל הייתה עסוקה בהכנות אחרונות למשחק שלה נגד פורטוגל בשלב הבתים של המונדיאל, פרדי אדו נחת בנורבגיה. בזמן שדמרקוס ביזלי ופביאן ג’ונסון למדו את כריסטיאנו רונאלדו, פרדי אדו תכנן להרשים את בוב בראדלי. בזמן שקלינט דמפסי השחיז את השפיץ של הנעל, פרדי אדו עשה עוד צעד בדרך להצלת הקריירה שלו. בינתיים הוא עדיין לא הצליח.

באוגוסט 2003 הופיעה כותרת באחד מכלי התקשורת באנגליה: “פרגי רודף אחרי אדו בן ה-14”. בידיעה עצמה הוסבר שסקאוטים של מנצ’סטר יונייטד הגיעו לעקוב אחרי הקשר-חלוץ באליפות העולם עד גיל 17 וראו אותו כובש שלושער ב-1:6 של ארה”ב על דרום קוריאה. “סר אלכס פרגוסון כבר נמצא בקשר עם אמו של אדו ועם היועץ של המשפחה… סקאוטים מכל העולם יגיעו היום לעיר לאהטי, לצפות באדו משחק השני של האמריקאים בטורניר”.

11 שנים מאוחר יותר, אדו הלך לאיבוד. במקום להוביל את נבחרת ארה”ב במונדיאל 2014, הוא הגיע להתרשמות בסטאבק הנורבגית, שמאומנת על ידי בוב בראדלי האמריקאי. אחרי שבועיים שוחרר והמשיך למבחנים ב-AZ אלקמאר. שעות לפני גמר הגביע העולמי, הופיעה ידיעה צנועה במדורי הספורט בשפה ההולנדית ובשפה האנגלית: “אלקמאר לא תציע לאדו חוזה”.

סיפור הנסיקה של פרדי אדו מוכר. סיפור סינדרלה שהיה יכול לפרנס תסריטאים בהוליווד. הוא נולד בגאנה וכשהיה בן שמונה הגיע לארה”ב אחרי שאמו זכתה בגרין גארד בהגרלה. בגיל 14 חתם ב-DC יונייטד והפך לספורטאי המקצועני הכי צעיר בהיסטוריה של הספורט האמריקאי. בשנים הבאות שבר את כל השיאים.

בגיל 14 הפך לכדורגלן הכי צעיר שמופיע ב-MLS, ובגיל 16 ו-234 ימים היה לכדורגלן הצעיר ביותר שלבש את מדי נבחרת ארה”ב. מ-2003 עד 2007 הוא שיחק בחמש אליפויות עולם; שתיים עד גיל 17 ושלוש עד גיל 20. ב-2008 הוסיף לרזומה גם אולימפיאדה.

בנבחרות הצעירות הוא לא היה עוד בורג קטן בסגל. אדו היה כוכב, גם כשהתמודד עם שחקנים שמבוגרים ממנו בשש שנים. עד היום הוא הכדורגלן היחיד בהיסטוריה שהבקיע שלושער גם באליפות העולם עד גיל 17 וגם באליפות העולם עד גיל 20. ב-2007 הבריק וביחד עם ג’וזי אלטידור הוביל את הפסים והכוכבים לרבע הגמר אחרי ניצחונות על ברזיל ואורוגוואי.

המפרסמים והיועצים דאגו לנפח את הבלון עוד ועוד, אבל הלחץ על פרדי הצעיר היה בלתי נסבל. בגיל 13 קיבל חוזה אימוץ בגובה מיליון דולר מנייקי וזמן קצר לאחר מכן התארח בתכנית הלילה של דייויד לטרמן והופיע בפרסומת עם פלה. בינתיים נתקל בדרישות שמציבים בפני כדורגלנים מבוגרים בהרבה.

טרבר מואוורד, מאמן מנטלי באקדמיית הספורט IMG בה כיכב פרדי לפני החתימה ב-DC, אמר ל”ספורטס אילוסטרייטד” ב-2003: “בכל שבוע פרדי צופה בקטע וידאו בן 15-20 דקות בו הוא מתעצבן במהלך המשחקים. ואנחנו שואלים אותו: ‘זה המסר שאתה רוצה להעביר?'”.

מסר להעביר, בגיל 14? לרוב האנשים שסבבו את פרדי הצעיר באותם ימים, היה נוח לשכוח שהוא בסך הכול נער. התוצאה הייתה שבמידה רבה הוא איבד את נעוריו והתבגר מהר מדי. אחת מהבעיות הייתה שהוא שמע לכולם וחשב שהוא כבר באמת ילד גדול ושחקן ענק.

למרות שהיה בן 14 בלבד, פרדי אדו הפגין כישרון יוצא דופן כבר מהרגע הראשון בו דרך במגרש האימונים של DC יונייטד. יחד עם זאת, המאמן פיוטר נובאק רצה להכניס אותו לעניינים בהדרגה, אבל הקשר-חלוץ הצעיר רצה לשחק. לפתוח בהרכב, תמיד. לא להשתלב כמחליף. והוא דאג להגיד את זה בקול רם ועם מעט טאקט, צניעות וכבוד.

פרדי היה בן 16 בלבד, כשהוא התראיין ואמר: “לפעמים זה מתסכל שאתה משחק טוב וחושב שהרווחת את המקום בהרכב, אבל אז אתה מוצא את עצמך שוב על הספסל. אני לא אומר שאני צריך לשחק 90 דקות בכל משחק, אבל אני צריך לשחק יותר. העונה הבאה? מאוד מאוד מפתה להמשיך הלאה. אני צריך קודם כל לחשוב על עצמי ועל הקריירה שלי”.

נובאק הכעוס השעה את אדו ממשחק אחד והסביר ש”אף שחקן הוא לא מעל הקבוצה”, אבל פרדי לא התכוון ללמוד ורצה לעזוב. ב-2007 הוא קיבל את מבוקשו ונשלח בטרייד לריאל סולט לייק. הסיפור הזה חזר על עצמו כמה שנים מאוחר יותר, כשאדו חזר לארה”ב אחרי ארבע שנים באירופה.

פרדי שתמיד הביט על ה-MLS בזלזול וחלם על הופעות נוצצות בליגת האלופות, חיפש ב-2011 קבוצה חדשה ונקרא לדגל על ידי אותו נובאק שאימן אז את פילדלפיה יוניין. אחרי כמה חודשים, בפילדלפיה הרגישו שפרדי פוגע במרקם הקבוצתי ושהוא בסך הכול רואה בקבוצה פלטפורמה למקום שממנו הוא יחזור לאירופה.

קודם כל לנסות להפגין ביצועים אישיים, אחר כך לחשוב אם הקבוצה נהנית מהם. יותר מדי פעולות אנוכיות שהסתיימו באיבודים, מעט מדי שמירה על העמדה ומשמעת טקטית. המאמן ג’ון האקוורת’, שהספיק להחליף את נובאק שפוטר, אמר אז: “אני עדיין מנסה לדחוף את פרדי לכיוון בו הוא יוכל להיות אפקטיבי לקבוצה. אני מנסה לגרום לו להבין שהעניין פה הוא לא פרדי אדו, אלא פילדלפיה יוניין”. נשמע מוכר?

על הכישרון של פרדי אדו אף פעם לא היה עוררין. ראיית משחק, דריבל מצוין, יכולת גבוהה באחד על אחד. באליפויות העולם השונות, במיוחד זו עד גיל 20 ב-2007, הוא סיפק הופעות נהדרות. כשחברו לאותה נבחרת, ג’וזי אלטידור, נשאל בראיון לתכנית היוטיוב של ג’ימי קונראד מיהו השחקן הכי טוב איתו הוא שיחק, והשיב: “מבחינת כישרון, פרדי אדו”.

אחרי אותו מונדיאליטו מופלא מבחינה אישית, בנפיקה שילמה 1.5 מיליון יורו ורכשה את היהלום האמריקאי. בעונה הבאה הוא שותף ב-11 משחקי ליגה, אבל נכנס בכולם כמחליף ולא הצליח להותיר חותם. בעונות הבאות הושאל בצורה קבועה, אבל גם אז מיעט לשחק.

10 הופעות בכל המסגרות במונאקו הצרפתית, ארבע בבלננשש הפורטוגלית, 11 באריס סלוניקי היוונית, 13 בריזספור ששיחקה אז בליגה השנייה בטורקיה. כשאדו שוחרר מבנפיקה הוא כבר היה בן 22. לא עוד ילד פלא, אלא כדורגלן שאיבד כיוון.

בשלב הבא הגיעה החזרה לפילדלפיה וכשהרומן הזה עלה על שרטון, אדו נשלח לבאהיה הברזילאית. מדינה חדשה, קריירה חדשה? האמריקאי נכנס כמחליף בשני משחקי ליגה בלבד ובשבעה חודשים בקבוצה מסלבדור בילה על המגרש 22 דקות.

בתחילת נובמבר, קצת יותר מחצי שנה אחרי שהגיע וחודש לפני סוף חוזהו, הוא נשלח לדרכו. הבלוגר מרקוס קאניירו, שמסקר את באהיה, סיפר ל-YAHOO: “פרדי היה שמח פה. הוא נהנה להעלות תמונות של העיר לרשתות החברתיות, האנשים היו מאוד נחמדים אליו. הוא עבד קשה, אבל לא על המגרש”.

לא רק הדימיון החיצוני לפלה האגדי, אלא בעיקר העובדה שבגיל 14 הפך האמריקני (יליד גאנה) לספורטאי הצעיר ביותר שהוחתם על חוזה מקצועני, גרמו לנו להאמין שהוא הולך להיות הדבר הגדול הבא. די.סי. יונייטד בחרה בו בדראפט של 2004 ובאותה שנה הוא הפך לכדורגלן הצעיר ביותר ששיחק ב-MLS. כעבור שנתיים, כשהיה בן 16, הפך לכדורגלן הצעיר בתולדות נבחרת ארה”ב.

אבל תקוות לחוד ומציאות לחוד. אדו כלל לא הגיע לאחת הליגות החזקות, ונדד בין 13 קבוצות בשמונה מדינות שונות בעשור האחרון. ב-2007 הגיע לבנפיקה, אבל לא התאקלם בה והושאל למספר קבוצות. ב-2013 שוחרר מבאהיה הברזילאית ומאז ניסה את מזלו ביאגודינה הסרבית, קופיון הפינית וטמפה ביי ראודיס האמריקנית. ב-2017 הספיק להיבחן בפורטלנד טימברס מה-MLS, אבל לא הוחתם על חוזה. כך חולפת תהילת עולם של ילד נצחי שביום ראשון הקרוב יהיה רק בן 29.

השאר תגובה