Untitled-1

צפון קרוליינה שמרה על התואר

בכל אחת משלוש העונות שעברו מאז שהתמקמו הקורג’ בצפון קרוליינה, הן סיימו במקום הראשון את העונה הסדירה והשתתפו במשחק האחרון לעונה. בשנתיים האחרונות הן גם ניצחו אותו, והשנה האחרונה הייתה המיוחדת מכולן. קרוליינה שטפה את המגרש, שברה שיאי כיבושים והייתה הדבר הכי חד משמעי בכדורגל האמריקאי, למעט הנבחרת.

הפלייאוף הוא בדרך כלל עולם אחר. אפילו מול אצטדיון ביתי מלא, שנבחר מראש לאירוח משחק הגמר, תצוגת תכלית כמו זו דרשה בחינה קשה של גבולות הדמיון – כשבצד השני עמדה יריבה קשוחה, ובשורותיה החלוצה הקטלנית בצד הזה של האטלנטי. אבל התקפת מעבר כבר אחרי ארבע דקות, שהסתיימה ברשת מרגלי דביניה, הראתה את הפערים המשמעותיים בין קרוליינה לכל יריבה שפגשה אותה.

הקורג’ היו חדות יותר, מהירות יותר במחשבה ובתנועה, והוציאו את כל הרוח מהמפרשים של שיקאגו עוד לפני שהיא עזבה את הנמל. בדקה ה-23 זה כבר היה 2:0, כאשר מקדונלד הגיעה ראשונה להגבהה אחרי כדור קרן ונגחה לשער הריק. עמוק בתוך תוספת הזמן של המחצית הראשונה, ההגנה של הרד סטארס לא הצליחה להרחיק את הכדור מתוך הרחבה ואיפשרה לקריסטל דאן לכבוש שער שלישי, שהיה שובר לב כפליים – לא רק בתזמון שלו אלא גם באופן בו נכבש.

אם זה לא הספיק, רק רבע שעה לאחר פתיחת המחצית השנייה, סאם מיואיס הגיעה ראשונה לכדור חופשי שהתגלגל לרשתה של שוערת נבחרת ארה”ב, אליסה נאהר. משחק סיום העונה מגיע כשבועיים לפני המשחק הראשון של הנבחרת תחת הדרכתו של ולאטקו אנדונובסקי, שעשוי לפתוח מחדש את התחרות על אפודת השוערת לקראת האולימפיאדה בטוקיו בקיץ הבא. סיום העונה של נאהר לא עשה לה שירות טוב גם מהבחינה הזו, אבל זה היה היום של קרוליינה לפני הכל. הצהוב של ג’ולי ארץ נבע מתסכול לא אופייני, וזה בדיוק הסיפור של האלופה העונה – היא הצליחה להביא את היריבות שלה למצבים לא אופייניים, ובעזרת מגוון הכלים שלה לנצל זאת, זכתה באליפות המשכנעת עד כה ב-NWSL.

תגובה