סיטי בלוז

לקראת הדרבי ההולך ומתקרב, האם תוכל מנצ’סטר סיטי לייצר הצלחה והמשכיות?

כמסתכלים על המשחק הפופולארי בעולם, יש לא מעט דברים שנשארים קבועים בטווח הקצר בכדורגל. אחד מהם הוא המשכיות התארים המקומיים בליגות הגדולות באירופה. יובנטוס שוב תזכה העונה באליפות איטליה, ככל הנראה. גם ברצלונה ממשיכה בשלה, ובגרמניה עדיין נותרו סיכויים נמוכים לדורטמונד בקרב האכזרי עם באיירן. על הליגה הצרפתית העונה כבר לא נשאר ממש מה לדבר. אבל יש גם כמה דברים שמשתנים, ואם לשאול מטאפורה משיריה של שרית חדד, הליגה האנגלית העונה היא ליגה “קצת משוגעת”. אחרי שהתרגלנו בעונות האחרונות לאלופות של כסף גדול, יש שינוי מגמה מהותי בפרמייר ליג. בזמן שסינדרלה ושמה לסטר טורפת את כל הקלפים, יושבת לה סיטי על הר בודד בנבכי מנצ’סטר ובוכה על מר גורלה. בייחוד כשהיא רואה מעבר לתעלה את בבואתה הצרפתית, פריס סאן ז’רמן, זוכה באליפות המוקדמת ביותר אי פעם בחמשת הליגות הטובות באירופה, ונאכלת בקנאה.

אבל לתכולים יש רק את עצמם להאשים במצב שלהם בליגה. אחרי פתיחת עונה נוראית של צ’לסי האלופה, ומי שהייתה נחשבת בעיני רבים כמועמדת העיקרית לזכות בתואר העונה, התעסקו במנסצ’טר יותר בשאלה מי יאמן את הבלוז בעונה הבאה מאשר מה קורה איתם כעת, כשלמעשה הבמה התפנתה בשביל אלופת 2012 ו-2014 לקחת שוב אליפות בעונה זוגית. אחרי שגם היריבה העירונית איבדה נקודות חשובות והידרדרה גם היא אל מחוץ לרביעייה הראשונה בטבלת הפרימייר ליג, שם שהתה היונייטד רוב העונה, לא השכילה הסיטי להחזיק במושכות. על אף שבתחילת העונה היא הייתה במקום הראשון במשך מחזורים לא מעטים.

למרבה הפלא, מי שהתמזגו לפתע כיריבות אפשריות היו ארסנל וטוטנהאם. השנייה לא הצליחה עדיין להוביל את טבלת הפרימייר ליג, בעוד הראשונה האחרונה לעשות זאת במשך ארבעת המחזורים האחרונים שלפני המחזור ה-23, בו קרה מהפך שכתוב בספרי האגדות וייכתב בספר דברי הימים באנגליה. לסטר, הקבוצה שבילתה מ2004 ועד 2014 בליגה השנייה באנגליה, החלה להוביל את הטבלה של הליגה הטובה בעולם, אותה היא מובילה מאותו מחזור ועד עכשיו. סיטי פתאום מוצאת את עצמה לא רק מבולבלת, אלא אף נבוכה, כשהיא רואה שלוש קבוצות שנמצאות מעליה בטבלה.

אולי אפשר להסביר את המצב בעזרת פסיכולוגיה הפוכה. בראשון בפברואר, בשלב די מוקדם של העונה, הכריזה הנהלת הסיטי על החתמתו של המאמן הבא שלה, פפ גווארדיולה. מאותו הרגע, סיטי נכנסה לסחרור. היא עפה מהגביע אחרי 5:1 מזעזע מול צ’לסי  ואיבדה גובה בליגה. מתוך שישה משחקים שהיו מאז ההכרזה על בואו של גווארדיולה, השיגה סיטי 7 נקודות בלבד. היא ספגה שלושה הפסדי ליגה רצופים, כשהיא מפסידה שניים מהם בבית לשתי המתמודדות הישירות על האליפות, ללסטר ולטוטנהאם, מחזור אחר מחזור. הדרך היחידה להסביר את הפעולה הפסיכולוגית שקרתה לסיטיזנס היא שהם פשוט איבדו את הראש. אי אפשר לחשוב על העתיד, כשהווה חומק לך מבין הרגליים.

pep

היוהרה של הסיטי אולי תכשיל אותה בליגה, אבל בליגת האלופות היא הוגרלה מול עוד קבוצת מליונרים, פריס סן ז’רמן. כשזו עושה הצלחה אדירה בצרפת, מבינה הסיטי שיש ממי ללמוד. היא תוכל לראות את המראה שלה מקרוב כשתפגוש אותה כבר בעוד שבועיים וחצי למפגש ראשון ברבע הגמר. בהישג הזה יכולים הבלוז להתגאות, מכיוון שזו הפעם הראשונה שהם מצליחים לעבור את שלב הבתים באלופות. בעניין הזה היא מתבגרת, בדיוק כמו הקבוצה שתתמודד מולה על כרטיס לחצי הגמר. סיטי אמנם לא קיבלה את אחת מאריות הכדורגל, אבל יש נטייה לראות את הפריסאים המנוסים יותר כפייבוריטים בקרב הישיר בין הקבוצות. הדבר החשוב ביותר שסיטי צריכה לייצר בעת הנכחית זו המשכיות באירופה. אין ספק שגם בפריז, השאיפות זהות. נראה מי מהן תצליח להיות הראשונה לעבור את המבחן הגדול הזה, ראש בראש. איך אומרים כאב ראש בקטארית?

2501ECCC00000578-2924606-image-m-48_1422116913870

רגע לפני שמגיע גווארדיולה לשנות את מאזן הכוחות באנגליה, הסיטי תרצה להציג יכולת טובה יותר בליגה. היא תוכל לעשות זאת מול היריבה העירונית, כשתארח את הדרבי מול היונייטד ביום ראשון, בשעה 18:00. דווקא כאן היא יכולה להרגיש פייבוריטית, כשבשתי העונות האחרונות היא מנצחת את הדרבי בסיטי אוף מנצ’סטר. אם יעלה בידה של הסיטי לנצח את הדרבי ולחזור לשרשרת הנצחונות, מה טוב. אם גם תחזור להתמודד ברצינות על האליפות, עוד יותר טוב. אבל אם תשאלו את אוהדי הסיטי מה הם רוצים, הם יגידו לך: חצי גמר אלופות? דיינו.

השאר תגובה