משחקי קופסא

הזמן הזה בשנה הגיע. בזמן שמיליוני משפחות בעולם יחגגו את חג המולד ביום שני המסורתי ב-25/12, באנגליה רק מעלים הילוך. אז מה זה בעצם משחקי ה-“בוקסינג דיי” (Boxing day) ולמה באנגליה משחקים שלושה מחזורים בשבוע אחד דווקא ששאר הליגות הבכירות באירופה בפגרה? אמ;לק- כי זאת הליגה הטובה בעולם.

כמה שהם אוהבים את התקופה הזאת בשנה.
(קרדיט: Football365)

הבוקסינג דיי, או עם תרצו- ‘יום הקופסאות’, הוא יום חג שבעצם מסמל את מנהג פתיחת המתנות. בזמן האצולה הבריטית, היו המשרתים עובדים יום וליל לקראת חג המולד שחל כל שנה בתאריך ה-25/12. רק יום לאחר חג המולד קיבלו את המתנות שלהם מהאדונים. מתנות אלו נקראו “קופסאות חג המולד”. מאותו יום ה-26/12 נקרא יום הקופסאות, The Boxing Day. ב-1913 החליטו בממלכה הבריטית שזה גם אחלה של יום לשחק בו כדורגל. 104 שנים של מסורת אנגלית. “אתה מתחיל הכי חזק, ולאט לאט מגביר” אמר לנו קרמבו בסרט האלמותי ‘מבצע סבתא’, ולא ידע כמה המנג’רים של הפרמיירליג יזדהו איתו. הבוקסינג דיי הוא בעצם יריית הפתיחה לעשרה ימים של שיגעון שכוללים לא פחות משלושה מחזורים מלאים שמשוחקים. תנסו לחשוב, הסופר קלאסיקו בין ריאל לבארסה שהיה בשבת (מותח ומאד מעניין), הוציא את הלה-ליגה לפגרה של כמעט שלושה שבועות. בזמן שליאו מסי יבחר את היעד שלו לחופשה, מסוט אוזיל ישחק אצל קריסטל פאלאס (28/12) ואצל ווסט ברומיץ’ (31/12) בשלושה ימים, יגיע הביתה ללונדון לארוחה קלה, ויארח את צ’לסי (3/1) לאחר בקושי שלושה ימים בלבד של מנוחה. תענוג. אז יום הקופסאות הוא הספתח, וכל שלושת המחזורים שמשוחקים עד תחילת השנה האזרחית נקראים משחקי חג המולד.

מירוץ חג המולד גרסת 2017 יוצא לדרך.
(קרדיט: The sun)

על פי הערכות, כ-2500 ישראלים צפויים לקחת חלק בתקופה המופלאה הזו בשנה, כשכמובן הערים לונדון, מנצ’סטר וליברפול מככבות. אך יחד עם זאת, הרבה מאד ביקורת הופנתה ועודנה מופנית אל עבר מסורת משחקי חג המולד. העומס הלא הגיוני על השחקנים הציף המון בעיות מן העבר. כישלונות של הנבחרת האנגלית טורניר אחר טורניר, פציעות משמעותיות שקורות במהלך המחזורים הדחוסים וחוסר הצלחה משווע לאנגליות בליגת האלופות היוו את הסיבות לכך שאולי צריך לעשות שינוי. דיוויד מויס, מנג’ר ווסטהאם שאימן בעבר את ריאל סוסיאדד, התבקש להשוות בין הליגות לגבי תקופה זו של השנה: “המחזורים של חג המולד וראש השנה היו תמיד חלק מהתרבות שלנו ואני לא חושב שצריך לשנות זאת. גם שחקנים זרים שמשחקים באנגליה כמה שנים יודעים את החשיבות של המחזורים הללו והם כבר רגילים לעומס הנוסף. זה יותר קשה לשחקנים החדשים שמגיעים לאנגליה ואינם מורגלים בכך”. יחד עם זאת מויס מוסיף: “בתקופה בה עבדתי בספרד חוויתי את הפגרה בת השבועיים, שאיפשרה לשחקנים לקחת חופש של שבוע כדי להיות עם המשפחות, ואז לחזור לאימונים כדי להתכונן למשחקים הבאים. הרגשתי שזה היה טוב עבור השחקנים מכל הבחינות. כי הרי מדובר בהפסקה קצרה למדי. ומאחר שבספרד יש הרבה שחקנים מדרום אמריקה, זה איפשר להם לטוס הביתה ולבלות מספר ימים עם הקרובים אליהם ביותר”. אז מויס בעצם מציף את הבעיה שמוכרת לכולם, אבל גם הוא יודע עד כמה המסורת באנגליה חזקה מדי בשביל שינויים מרחיקי לכת כאלו. נכון, כאן בהולי לנד אנחנו אולי לא חוגגים את חג המולד, אבל כל חובב כדורגל אנגלי מתחבר לאווירת החג דרך התקופה הקסומה הזאת. כדורגל משובח עם סולד אאוט משחק אחר משחק, לא משנה באיזו עיר, לא משנה כמה מעלות יש בחוץ, לא משנה המצב בטבלה. באנגליה, הכדורגל הוא לא רק הטוב בעולם, הוא גם מסמל את התשוקה האמיתית לאהבת הכדור. הליגה המרגשת בעולם כבר אמרנו? חג שמח!

תגובה