Warning: call_user_func_array() expects parameter 1 to be a valid callback, function 'alchemists_instafeed_widget_load' not found or invalid function name in /home/jsportco/public_html/wp-includes/class-wp-hook.php on line 287

זמן עבודה: האם יוגי פרל הוא סנסציה של רגע או כוכב בהתהוות ?

בשבוע שחלף עולם הכדורסל נותר המום, מתצוגות תכלית של שחקן שהגיע מליגת הפיתוח כברירת מחדל לדאלאס מאבריקס בחוזה לעשרה ימים, במהלכו הפך למנוע של הקבוצה מטקסס, לאחר שהוביל את המאבס לרצף ניצחונות מרשים, בזכות תצוגות מרשימות מול קבוצות עדיפות. מרק קיובן מיהר להחתים את יוגי פרל על חוזה לשנתיים הקרובות, ודווקא עכשיו לאחר שהרצף נשבר בלילה בהפסד לדנבר, יהיה מעניין לראות איך יוגי, שכאמור לא נבחר בדראפט האחרון, יסתגל לסיטואציה החדשה כשחקן מפתח בקבוצת NBA

בשנת 2004 כשהוא בן 10 בלבד, קווין “יוגי” פרל ג’וניור, נבחר בדירוג של מגזין Hoop Scoop, ככדורסלן המוביל באמריקה לגילאי יסודי. אכן היה מדובר בכישרון שלא רואים כל יום, אך נשאלת השאלה, האם דירוגים בסגנון הזה הם לגיטימיים גם בנוגע לילדים צעירים, שרק מתחילים את דרכם בענף ? האם הלחץ על המדורגים , יעזור או יזיק בשלב הספציפי הזה, מבחינה התפתחותית לשחקן כדורסל ?

קווין פרל סיניור, אביו של יוגי, הבין מראש שאומנם מדובר במחמאה גדולה להיות הכדורסלן הבכיר לגילו, ואכן יוגי הקטן היה מרשים כבר בקבוצה של ביה”ס היסודי, אך הברכה יכלה להפוך בקלות לקללה, שתשפיע לא רק על קריירת הכדורסל של יוגי, אלא גם על איך שבנו יראה את עצמו בעתיד. קווין לצד אשתו לידיה, זו שנתנה לילד את כינויו על שם הדוב המצויר, החליטו שבנם צריך הפסקה מכדורסל תחרותי.

יוגי פרל, הילד שהוכרז ככדורסלן הטוב באמריקה לגיל יסודי (scout)
יוגי פרל, הילד שהוכרז ככדורסלן הטוב באמריקה לגיל יסודי (scout)

 

המהלך הוכח כמוצלח.  יוגי שיחק במשחקי וידאו , נפגש עם חברים ופשוט היה ילד. במהלך אותה תקופה הוא לא זנח את הספורט שהוא כל כך אוהב.  יוגי היה הולך עם אביו לאולם מקומי על מנת לשחק ולהתאמן אצל מאמנו האישי שון בולדן, והמשיך לשפר את כישורי המשחק שלו, ללא המטרה על גבו כשחקן מספר 1. לתיכון יוגי הגיע כדורסלן טוב יותר, ובן אדם חכם יותר. יוגי היה חלק מרכזי מהקבוצה של תיכון “פארק טודור”, עמה זכה בשתי אליפויות ארציות והציג יכולת אקספלוסיבית,  לצד אינטליגנציית משחק מרשימה ויכולת מסירה עילאית.

לאחר שסיים שלוש שנים מוצלחות  ככדורסלן תיכונים ובנוסף הרוויח השכלה בסיסית, יוגי זכה למלגת ספורט ממכללת אינדיאנה, והצטרף לתוכנית הכדורסל של הקולג’. , יוגי הפך למנהיג של ה-“הוסיירס” על המגרש. כמו כן, הפוינט גארד האינטילגנט, הפך לשיאן האסיסטים של המכללה, ובנוסף ורשם ממוצע של 14.5 נקודות ו-4.5 אסיסטים, במהלך 4 שנותיו במדי הקבוצה שמשחקת בקונפרנס ה-“ביג טן” הקשוח.

למרות כל זאת הדראפט האחרון לא היה ערב שהגארד בן ה-23 ירצה לזכור, לאחר ששמו לא עלה באף אחד מהסיבובים. למרות זאת, יוגי המשיך להילחם על מקומו בליגה הטובה בעולם, לאחר שהצטרף לברוקלין נטס לליגת הקיץ. יכולתו בליגת הקיץ הספיקה לו בשביל לקבל חוזה בקבוצה מברוקלין, ששלחה אותו לקבוצת הפיתוח שלה מ-לונג איילנד. ב-9 בנובמבר הרכז ערך את הבכורה שלו בליגה הטובה בעולם, בהפסד לניקס ב-“דרבי” של ניו יורק. הנטס החזירה ולקחה אותו מקבוצת הפיתוח לעשרה משחקים בהם לא הרשים במיוחד, וכתוצאה מכך נופה מסגל הנטס באופן סופי וחזר ללונג איילנד.

 

 

4 שנים מוצלחות באוניברסיטת אינדיאנה לא עזרו ליוגי להיבחר בדראפט (wish-tv)
4 שנים מוצלחות באוניברסיטת אינדיאנה לא עזרו ליוגי להיבחר בדראפט (wish-tv)

 

ואז הגיע השבוע שעבר, והזדמנות הגדולה בקרירה של הרכז ממכללת אינדיאנה. דאלאס מאבריקס שעברה עד כה עונת בלהות, נקלעה למשבר נוסף לאחר מכת פציעות בקו האחורי של המאבס. עוד לפני שיוגי הגיע, הטקסנים החתימו רכז אחר מליגת הפיתוח בשם פייר ג’קסון, שככל הנראה נדבק במחסור המזל של מקום העבודה החדש שלו, וגם הוא מצא את עצמו פצוע, לאחר שספג חבלה בשריר הירך האחורי. כאן נכנס לתמונה יוגי פרל שכמו ביילור לפניו, הוחתם על חוזה לעשרה ימים, אך מי האמין שאותו שבוע וחצי יכניס כזו רוח גבית למפרשי הקבוצה של ריק קרלייל. המאמן שהוליך את המאבס לאליפות היחידה והמרגשת שלהם ב-2011, סיפר שההחתמה של פרל נבעה מהצורך “בשחקן שיכול להוליך את הכדור עד חצי המגרש של היריבה”.

אז יוגי עמד בציפיות הנמוכות של מאמנו, והתעלה עליהן פי אלף מונים. יוגי החל את השבוע אלמוני למדי, מוכר לעכברי כדורסל הפנאטים ביותר בלבד, וסיים אותו כסנסציה שהדהימה את עולם הכדורסל. מאז שלבש לראשונה את הגופייה של המאבס, הכל התחבר פתאום, בצורה שהתסריטאי רודף הקלישאות הגדול ביותר לא היה מעלה על דעתו. יוגי הציג משחק ראשון מוצלח במדי דאלאס נגד סן אנטוניו. יוגי פתח בחמישייה וסיים ערב מוצלח, במהלכו קלע 9 נקודות, וחילק 7 אסיסטים בניצחון קבוצתו על הספרס. יום לאחר מכן, יוגי המשיך לשגע את הפרשנים, לאחר שקלע 19  נקודות  בניצחון קבוצתו על הקאבס, האלופה הנוכחית למי שזיכרונו השתבש. יוגי המשיך לסחוף את הקבוצה לניצחון נוסף על הסיקסרס (11 נקודות וחמישה אסיסטים), עד שהגיע רגע השיא שחתם שבוע ראשון פנומנלי לרוקי שאף קבוצה לא מצאה לנכון לבחור אותו בדראפט.

יוגי סיפק תצוגת תכלית מול פורטלנד טרייל בלייזרס, במהלכה קלע 32 נקודות כולל 9 שלשות מ-11 ניסיונות!!!!  ובכך הפך לרוקי השלישי בתולדות הליגה שקלע מעל 30 נקודות במהלך 15 המשחקים הראשונים שלו, בנוסף לכך שהשווה את שיא הנקודות שקלע שחקן בעונת הבכורה שלו. המאבס הבינו שיכול להיות שמדובר פה בגנבת השנה, והחתימו את יוגי על חוזה לשנתיים. הלילה הטריפ של יוגי והמאבס נעצר מעט, לאחר הפסד בעייתי לדנבר נאגטס, שגם כן מנסה להזדחל לפלייאוף. יוגי שמר על סטטיסטיקה נאה של 15 נקודות וחמישה אסיסטים, אך סיים במדד 32-, הנמוך ביותר מבין חבריי קבוצתו.

עכשיו לאחר שהפסטיבל יתחיל להירגע, ויוגי יהפוך לשם שמאמן מזכיר בנוגע לדגשים שהוא נותן בהגנה, נותר לתהות האם מדובר בסנסציה רגעית, בסגנון ג’רמי לין, או האם אכן יוגי פרל יהפוך לשחקן NBA לגיטימי. יוגי הוא רכז טהור, מנהיג על המגרש שמשמש כברומטר של ההתקפה, בנוסף לכך שמדובר בשחקן אגרסיבי וקשוח בוודאי יחסית לגובהו.

כאן בעצם מתחילות הבעיות, כמו שהבנתם יוגי אינו שחקן תמיר במיוחד (1.83 בלבד) מה שמקשה עליו בפן ההגנתי, אך רק צריך להסתכל על מה שאייזיאה תומאס עושה בבוסטון השנה, בשביל להבין שהגודל אינו קובע, אלא  היות השחקן חסר פחד, ולפחות בנושא הזה, לאולסטאר של הסלטיקס ולסנסציה של המאבס יש הרבה במשותף . יוגי אינו אתלט יוצא מגדר הרגיל, וצורת המשחק שלו מבוססת על אינטליגנציית המשחק הגבוה בה ניחן ובטכניקה גבוה עם הכדור. יש לא מעט וטרנים במאבס שיכולים לשמש כמנטורים ליוגי. דרון וויליאמס שמתאושש מפציעה בהחלט יכול לשמש לו כעזר וכמובן דירק נוביצקי הוותיק שיודע דבר או שניים על כדורסל.

 

יוגי בטירוף לצד דירק נוביצקי, במהלך משחק השיא מול פורטלנד (star-telegram)
יוגי בטירוף לצד דירק נוביצקי, במהלך משחק השיא מול פורטלנד (star-telegram)

 

נוח מאוד במציאות הנוכחית, בה כבר לא כל כך קשה לקבל תודעה ציבורית ומספיק להשתמש בצורה מושכלת ברשות החברתיות, לקבל את זה שכוכב יזרח בין רגע גם על פרקטי האולמות של הליגה הטובה בעולם, אך המציאות היא מסובכת יותר. אומנם יוגי קיבל הזדמנות שספק שרוקי נוסף יזכה לה בעתיד הנראה לעין, אך הדרך שהוא עבר בהחלט לא הייתה קצרה ונוחה, היא התחילה באותו יום בו פורסם דירוג שחקני בתי הספר היסודי אז ב-2004. גם הפעם לחץ כבד מונח על כתפיו של יוגי, אך הוא כבר לא ילד בן 10 שמופעל עליו לחץ בלתי אפשרי, הוא שחקן כדורסל בוגר שעבר כברת דרך ארוכה, בזכות יכולתו, העבודה הקשה וגם כמות מזל שתכבד לפרקון מאגדות העם האיריות. נותר לקוות בשביל הגארד מאינדיאנה, שהקסם לא יפוג, עכשיו שמתחיל המבחן האמתי.

השאר תגובה