Warning: call_user_func_array() expects parameter 1 to be a valid callback, function 'alchemists_instafeed_widget_load' not found or invalid function name in /home/jsportco/public_html/wp-includes/class-wp-hook.php on line 287

האיש, האגדה והשפם: מארק ספיץ חוגג יום הולדת

מארק ספיץ היה שחיין של פעם בדור, שהפך לאחד הסמלים הגדולים ביותר של המשחקים האולימפיים, לאחר שזכה ב-7 מדליות באולימפיאדת מינכן. השחיין המסוקס בעל השפם, ששיא הזכיות שלו נשבר רק ב-2008 על ידי אחד מייקל פלפס, החל את דרכו בתחרויות בינלאומיות בארצנו הקטנה, במכביה של 1965, והפך לספורטאי הגדול ביותר בתולדות עם הספר. היום הוא בן 57

בעולם כה מגוון אתנית, קל להיכנע לסטראוטיפים, בוודאי בחברה הספורטיבית, שלעתים נמצאת מבחינה מחשבתית, בפיגור מאחורי ההתפתחות הסוציאלית ברחבי הקוסמוס. גם היום, שכדורסל מוגדר כענף “שחור”, בעוד טניס “לבן”, ובהרבה ענפים עדיין מתקשים לקבל אתלטים בעלי זהות מינית שונה מההטרוסקסואליות הממוצעת. אומנם ניכר שיפור, אבל עדיין הראקציה שוכנת מעבר לפינה.

לכן בראיה היסטורית, הסיפור של מארק ספיץ  כל כך מרשים וחשוב. הנה ניצב בחור נאה וחסון, אחד הספורטאים הטובים של מדינתו אי פעם, אמריקני לגמרי, ולמרות זאת-יהודי. למרות היותו צאצא של עם הספר,לא מדובר בנרטיב ה-וודי אלן הנירוטי שרואים בקולנוע, אלא בנער חוף טיפוסי, שמגיל פעוטון היה ברור שנולד בשביל לשחות. אחד הספורטאים הגדולים בהיסטוריה של המשחקים האולימפיים, שבשחצנות מקוממת, אך בהחלט מבוססת, הראה עליונות מוחלטת בענף השחייה, ואף הפך לאייקון תרבותי ולסלבריטי של ממש.

מארק ספיץ, אגדת ספורט יהודית (the daily dose)
מארק ספיץ, אגדת ספורט יהודית (the daily dose)

 

מארק אנדרו ספיץ נולד היום לפני 57 שנים במודסטו, קליפרוניה, להורים ממוצא יהודי. כשהיה בן שנתיים בלבד משפחתו עברה להוואי, שם החל החיבור של מארק הצעיר לאוקיינוס. אביו של מארק נתן לבנו שיעורי שחייה בסיסיים, ומארק הצעיר היה מגיע כמעט באופן יומיומי לחוף הואקיקי המפורסם, שם היה שוחה ומבלה במשך שעות.

כשהיה בן 6 משפחתו עזבה את האי, ועברה לסקרמנטו. מארק נרשם לראשונה למועדון שחייה תחרותית, שם התאמן תחת אגדת השחייה שארם צ’ובר. מארק הצעיר הראה כישרון פנומנלי לשחייה, וכך גם מאמנו הבין שיש פה פוטנציאל לזהב אולימפי. הצד המנטלי של מארק הצעיר הושפע מאוד בעיקר בזכות המוטיבציה של אביו, שחיזק את הפרסונה הווינרית והשחצנית של מי שהפך לשחיין הגדול של דורו.

“שחייה אינה הכל, ניצחון זה הכל”.

ארנולד ספיץ

מארק בצעירותו, נשאב למים מגיל קטן (BBCׁׁׁ)
מארק בצעירותו, נשאב למים מגיל קטן (BBCׁׁׁ)

 

ואכן מארק הפך לווינר, לא רק בהלך הרוח, אלא הלכה למעשה. כשהיה בן 10 בלבד החזיק כבר בשיא עולם אחד לקבוצת גילו, כמו גם 17 שיאי ארה”ב. משפחתו שוב חיפשה שינוי ברחבי החוף המערבי, לאחר שהתמקמו בסנטה קלרה. שם בעיר השוכנת ממש במרכז עמק הסיליקון, מארק החל להתאמן תחת ג’ורג’ היינס, מי שנכנס ב-1977 להיכל התהילה של השחייה העולמית. תחת היינס מארק המשיך לשבור את כל שיאי הנוער ולזכות בתחרויות, אך היה ברור שהגיע הזמן לשלוח אותו להתחרות גם מעבר לים. וכך יצא שהתחרות הבינלאומית הראשונה של מארק ספיץ הצעיר הייתה המכבייה של 1965.

מארק הגיע לארץ הקודש כנער בן 15, אך עד סיום התחרויות היה ברור לכול צופי התחרות מי האתלט היהודי הבכיר. מארק זכה ב-4 מדליות זהב והוכרז כספורטאי המצטיין של התחרויות. 4 שנים לאחר מכן, מארק חזר לתל אביב, הפעם כשיאן עולם, והוסיף 6 מדליות זהב נוספות. בין אותן תחרויות שאיגדו את ספורטאי העם היהודי מרחבי הגולה, מארק המשיך בשלו גם מול הגויים. ב-1967 מארק שבר את שיא העולם הראשון בקריירת הבוגרים שלו, ב-400 מטר חופשי. שבועיים לאחר מכן, בתחרות בינלאומית שנערכה בעירו סנטה קלרה, מארק שיפר את השיא בכמעט 2 שניות.

 

 

ספיץ לצד טל ברודי, חברו למשלחת ארה"ב למכביה (jewish business news)
ספיץ לצד טל ברודי, חברו למשלחת ארה”ב למכבייה (jewish business news

 

לאחר מכן הגיעו המשחקים הפאן אמריקאיים, שנערכו בקנדה. גם שם מארק הוסיף להראות דומיננטיות לאחר שזכה בחמש מדליות זהב (שיא שהחזיק עד 2007) , ושבר שני שיאי עולם, בקטגוריות היחיד בהן השתתף, במשחי ה-100 וה-200 מטר פרפר. מדליות במכבייה ובמשחקים הפאן אמריקאים זה נחמד, אך ברור לכל ספורטאי מה היא פסגת השאיפות, וזה כמובן לעמוד על המדרגה הגבוה ביותר בפודיום של המשחקים האולימפיים. וכך יצא כשנשאל על  ידי התקשורת מה המטרות שלו לגבי האולימפיאדה של קיץ 1968, מארק ענה שהוא הולך לזכות בשש מדליות זהב.

אך גם סיפורי ההצלחה הגדולים ביותר, לא יכולים לעבוד ללא הכרת הטעם של הכישלון, גם כשמדובר בכישלון יחסי. התקשורת לקחה ברצינות את השחיין הצעיר והשחצן שהבטיח חצי תריסר מדליות, אך בסופו של דבר מארק סיים את המשחקים במקסיקו סיטי שעל צווארו שתי מדליות זהב בלבד, שאף אחת מהן לא במקצי היחידים, אלא רק במשחי השליחים. מארק הוסיף מדליית כסף ב-100 מטר פרפר, ומדליית ארד ב 100 מטר סגנון חופשי. ולמרות שהישגיו לא רחוקים מאלו של כל הספורטאים האולימפיים של מדינת ישראל ביחד, עדיין היה מדובר באכזבה גדולה מבחינתו של מארק.

תחושת הכישלון לא שברה את השחיין שהיה בן 17 בלבד בעת האולימפיאדה במקסיקו. מארק קיבל החלטה להצטרף לאוניברסיטת אינדיאנה, במטרה לקחת חלק בתכנית השחייה המצוינת של המוסד, תחת המאמן ג’יימס “דוק” קואנסילמן שהיה מאמנו האישי באולימפיאדה. ההחלטה להצטרף לתכנית הספורט של ה-“הוסיירס” הוגדרה על ידי מארק, כבחירה הכי טובה שעשה, לאחר שזכה ב-8 תארי NCAA, שבר שיאים וחשוב מכל, החזיר לעצמו את הביטחון שאבד לאחר מפח הנפש במקסיקו סיטי. מארק זכה לקבל מחבריו לנבחרת האוניברסיטה את הכינוי הלא כל כך מתוחכם- “Mark the shark”.

Mark the shark (Ujapander Cards)
Mark the shark
(Ujapander Cards)

 

אכן לאולימפיאדת מינכן מארק ספיץ הגיע כמו כריש משחר לטרף, כאתלט שכל חובת ההוכחה מונחת על כתפיו. וכך יצא שאותה אולימפיאדה שסיפקה את אחד מרגעיו הקשים והכואבים של העם היהודי, זכינו לראות גם התעלות ספורטיבית של אתלט על, צאצא לדת משה וישראל,  שהפך את כל הדיבורים הגלותיים ללא רלוונטיים. מארק שהחל לפני האולימפיאדה לגדל את אותו שפם שהפך לסימן ההיכר השני שלו, לצד שבע מדליות הזהב בהן זכה באותה אולימפיאדה בבירת בוואריה. מארק ניצח בכל המשחים בהם השתתף, בנוסף לשבירת שיאי עולם בשישה מהם, שיאים שחלקם הוא עצמו קבע חודשים ספורים לקראת המשחקים, ושלאחר מכן לקח שנים לשבור אותם.

מארק שקל לוותר על משחה ה-100 מטר סגנון חופשי, מכיוון שמולו ניצב חברו למשלחת ומתחרו הגדול ג’רי היינדריך. באחד ממשחי השליחים, היינדריך  היה מהיר יותר ממארק, שחשש להרוס לעצמו את הרצף. אך בעצת מאמנו מארק התרצה ניצח את היינדריך וקבע שיא עולם שהחזיק כמעט שלוש שנים. הישגיו הפנומנליים במשחקים האולימפיים הפכו אותו לסלבריטי של ממש, וזכורה מכל אותה תמונה שהפכה לפוסטר, של מארק נטול חולצה, בבגד ים בצבעי דגל ארה”ב, מעוטר בשפם המפורסם שלו ששבע המדליות בהן זכה מתנוססות על צווארו.

לאחר שהתבצע אותו טבח נוראי של ארגון הטרור “ספטמבר השחור”, שהוציאו להורג 11 מחברי המשלחת הישראלית למשחקים. עקב חשש לחייו של מארק, בגלל שורשיו היהודיים והפרופיל הגדול שנוצר לו בתחרות, הוחלט לפנותו בחשאי בחזרה לארה”ב, ולכן הוא הספורטאי המוביל של אותה אולימפיאדה, לא נכח בטקס הנעילה של המשחקים. ימים ספורים לאחר שחזר מגרמניה, מארק הודיע על פרישה מהענף בגיל 22 בלבד.

לאחר שהראה עליונות גופנית ומנטלית, מארק החליט שהגיע הזמן לתעל את ההכרה הנרחבת לה זכה לתחומים קפיטליסטים יותר. מארק שבכלל רצה להיות רופא שיניים לאחר שפרק השחייה של חייו יבוא לקיצו, ואף סיים לימודי קדם-רפואה כשהיה בקולג’, החל להופיע בפרסומות בין היתר מטעם מועצת החלב ולסכיני גילוח, בנוסף ספיץ הפך לאורח קבוע בתכניות אירוח, כמו גם מנחה בסדנאות מוטיבציה. מארק השקיע את כספו בחכמה, והתוצאה הכללית הסתיימה  במיליוני דולרים לכיסו של מארק ספיץ. כמו כן מארק שאף להפוך לשחקן קולנוע, אך תפקידי האורח שביצע במספר סדרות זכו לקלס ולביקורות לא אוהדות, והוא נאלץ לוותר על החלום.

 

התמונה המפורסמת לאחר אולימפיאדת מינכן (alchtron)
התמונה המפורסמת לאחר אולימפיאדת מינכן (alchtron)

 

בערך באותה תקופה מארק פגש את מי שהפכה לאשתו במשך יותר מ-40 שנה, סוזי ווינר שהייתה תלמידה לתיאטרון ודוגמנית באוניברסיטת UCLA. הזוג נישא בשנת 73, בטקס יהודי מסורתי. מארק וסוזי הביאו לעולם שני ילדים בשם מת’יו וג’סטין שהפך בעצמו לשחיין תחרותי. החיים הבורגנים שיעממו מעט את מארק הצעיר, ולכן לקראת אולימפיאדת ברצלונה, כשהוא בן 41 מארק הודיע שינסה להתקבל למשלחת האולימפית. אך בסופו של דבר היה מדובר בקוריוז בלבד, לאחר שלא עמד בתקן בגילו המבוגר, לאחר שנים שלא התאמן ברמה הנדרשת.

בשנת 2006 מארק שימש כקריין של סרט הדוקומנטרי המוערך “דם במים”, על משחק הכדורמים המפורסם בין ברית המועצות להונגריה שנערך באולימפיאדת מלברון. מארק זכה לשבחים על השתתפותו בסרט, שהופק בין היתר על ידי הבמאי קוונטין טרנטינו והשחקית לוסי לו.מארק המשיך לתפקד כמנחה בסדנאות מוטיבציה, ובמשימות דוברות כאלה ואחרות, כמו גם בעבודה בתחום הנדל”ן.

שיא הזכיות במדליית הזהב באולימפיאדה בודדת שהציב, החזיק עד 2008, אז הגיעה המוטציה הספורטיבית שידועה בציבור כמייקל פלפס, שהשיג שמונה מדליות זהב בתחום השחייה. מארק פרגן ליתים קרובות לממשיך דרכו הצעיר, שעזר להחזירו לשיח הציבורי, לאחר שהתגעגע לשמוע את שמו בכלי התקשורת. מארק ספיץ כבר שנים מגולח למשעי, ללא השפם שהפך לסמל המסחרי של הספורטאי היהודי הגדול בכל הזמנים שחוגג היום יום הולדת. מה נותר עוד לומר חוץ מ: mazal tov legend.

שתי אגדות אולימפיות. מארק ספיץ (משמאל) לצד ממשיך דרכו מייקל פלפס (Success Stories)
שתי אגדות אולימפיות. מארק ספיץ (משמאל) לצד ממשיך דרכו מייקל פלפס (Success Stories)

השאר תגובה