דאלאס הבטיחה את אליפות הבית, מותחנים באינדי ופילדלפיה

שבוע 16 ב-NFL הביא איתו עוד צעד לעבר הכרעת תמונת הפלייאוף. ההפרדה בין הקבוצות שכבר צופות בקלטות של היריבה שלהן בפלייאוף, הקבוצות שצופות בקלטות של מועמדים לדראפט הקרוב, והקבוצות שעדיין נאבקות בציפורניהן על המשך העונה שלהן כבר פחות או יותר נעשתה, ושבוע 16 עשוי לשים את החותמת הסופית על הטופס של עוד כמה קבוצות.

 

פילדלפיה (8-7) – יוסטון (10-5) 30:32

שתי קבוצות מאוד דומות במאפיינים רבים נפגשו למשחק קריטי עבור החודש הבא עבורן – פילי ניסתה להישאר במירוץ, ויוסטון ידעה שהיא חייבת ניצחון כדי לזכות בשבוע חופש. האגרסיביות של פילי שמרה אותה במשחק במחצית הראשונה עם 3 מ-3 בדאון רביעי, אך סאק-פאמבל קריטי ממש על סף האנדזון של ג’דייביאון קלאוני סידר לדשון ווטסון אחד משני ט”ד הריצה שהיו לו במחצית הראשונה, שהסתיימה ביתרון 16:13 לאורחים.

המחצית השנייה נפתחה עם התפיסה ה-111 העונה של זאק ארץ – שיא NFL לתפיסות של טייט אנד בעונה. הוא גם היה הרסיבר המיועד לזריקה רעה של פולס היישר לידיים של ברנרדיק מקיני. למרות זאת, האיגלס הצליחו למנוע נקודות מאיבוד הכדור, להשוות ולאחר מכן גם לעלות ליתרון בעזרת טיל של ניק פולס ל-83 יארד לנלסון אגולור. פילי המשיכה להמריא עם סטריפ-סאק משלה על ווטסון, שהומר לבסוף לט”ד, ובתחילת הרבע הרביעי נכנסה יוסטון לבור של 29:16. למרות כישלון בדרייב התשובה, ההגנה של יוסטון שוב הכריחה פאמבל, הפעם של ג’וש אדאמס, והפעם ווטסון הצליח להניע את הכדור לאורך המגרש ולצמצם את הפיגור עם ט”ד לדיאונטה פורמן. עצירה מהירה נוספת של הגנת יוסטון העניקה את הכדור לדשון ווטסון עם 4:09 לסיום, ועם שתי המרות מדהימות בדאון שלישי ו-11 (למרות 0 מ-4 בדאון שלישי בשאר המחצית) כולל מסירת ט”ד אדירה לוינסנט סמית’, ווטסון הצליח להפוך את הפיגור שנראה בלתי אפשרי רק כמה דקות קודם לכן.

שריקה שנויה במחלוקת ל- Roughing The Passer הוסיפה 15 יארד נוספים לתפיסה של אלשון ג’פרי ל-19 יארד, ולבסוף פולס מצא את זאק ארץ בטווח שער שדה עם קצת פחות מדקה וחצי לסיום. ג’ייק אליוט דייק מ-36 יארד, תקע מקל עמוק בגלגליה של יוסטון וחשוב מכך, השאיר לפילי סיכוי לפחות לשבוע הבא.

אינדיאנפוליס (9-6) – ניו יורק ג’איינטס (5-10) 27:28

גם בסיוטים הגרועים ביותר שלהם לא דמיינו הקולטס את הפתיחה הזו נגד הג’איינטס, להם כבר לא נשאר הרבה על מה לשחק. שני הדרייבים הראשונים של הג’איינטס הסתיימו בט”ד, השניים הראשונים של הקולטס הסתיימו בשלוש והחוצה – ומכאן נאלצו הקולטס לרדוף אחרי הג’איינטס, כשהם ידעו שהפסד ככל הנראה יוציא אותם ממירוץ הפלייאוף. חטיפה של אנדרו לאק בתוך האנדזון היריב בדרייב השלישי של הקולטס לא עזרה למאמץ של אינדי, שירדה להפסקה בפיגור 17:7 ובעיקר בהלם. שתי הקבוצות החליפו ט”דים בתחילת המחצית השנייה עד שלקראת סוף הרבע הרביעי הצליחה אינדי לעצור את הג’ייאנטס רק על שער שדה, ולקבל את הכדור עם פחות מארבק דקות לסוף בפיגור 27:21 בלבד, לבסוף הצליחה אינדי להפוך את הפיגור עם 55 שניות לסיום, ומאליק הוקר חטף את איליי מאנינג כדי לסגור עניין ולהביא את הקולטס, כנראה, לקרב על המקום השישי בשבוע הבא.

דאלאס (9-6) – טמפה ביי (5-10) 20:27

דאלאס הייתה צריכה ניצחון כדי להבטיח את אליפות הבית ומקום בפלייאוף, ומול הבאקנירס החלשים זה לא נראה היה כמו אתגר גדול. הבאקס אמנם הצליחו להשחיל שער שדה בדרייב הפתיחה, אך דאק פרסקוט סיים את דרייב התשובה עם ט”ד ריצה. ווינסטון ספג מכה מאחור במהלך השלישי של הדרייב הבא, איבד את הכדור, וג’יילון סמית’ החזיר אותו כל הדרך לאנדזון – אך הבאקס לא ויתרו, השיגו שוב שער שדה ובסיום המחצית גם הבקיעו ט”ד שצימק את התוצאה ל-17:13, לא לפני שברט מאהר דייק מ-59 יארד. דאלאס הצליחה לברוח ברבע השלישי עם עשר נקודות רצופות ונראה שהבית היה בכיס שלה, שכן לטמפה ביי פשוט לא היה הכוח ההתקפי על מנת לעשות יותר מדי רעש מול הגנת דאלאס.

 

תוצאות נוספות משבוע 16 ב-NFL:

טנסי (9-6) – וושינגטון (7-8) 16:25 יום שבת

ל.א צ’ארג’רס (11-4) – בולטימור (9-6) 22:10 יום שבת

ניו אינגלנד (10-5) – בפאלו (5-10) 12:24

דטרויט (5-10) – מינסוטה (8-6-1) 27:9

קליבלנד (7-7-1) – סינסינטי (6-9) 18:26

קרוליינה (6-9) – אטלנטה (6-9) 24:10

מיאמי (7-8) – ג’קסונוויל (5-10) 17:7

 

תגובה